Wednesday, February 1, 2023
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Europa elige a 17 astronautas, algunos de los cuales irán a la Luna

Hace unas semanas tuve la oportunidad de hablar con cuatro de los siete astronautas europeos. Entre ellos estaba Samantha Cristoforetti, quien regresó de la Estación Espacial Internacional en octubre, donde se desempeñó como comandante de la estación y realizó su primera caminata espacial.

Las conversaciones tuvieron lugar en París en el marco del Consejo de los 22 Estados miembros y 5 Estados asociados de la Agencia Espacial Europea (ESA).

Durante la reunión no solo se decidió el futuro del ecosistema espacial europeo, sino que también se eligieron 17 nuevos astronautas, dos de ellos españoles.

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Crédito de la imagen: Agencia Espacial Europea

El espacio “Pagar para jugar”

Entre las decisiones que se toman durante estos eventos está el presupuesto al que contribuirá cada estado miembro y qué proyectos se asignarán en los próximos tres años.

Este sistema se suele llamar “pagar para jugar” (español). Cada país recupera una cantidad similar de contribuciones a sus proyectos corporativos y nacionales en forma de contratos y subvenciones.

Un amigo reportero se sorprendió al saber que México no estaba presente como observador; a principios de 2022, nuestro país anunció que sería la sede de la Agencia Espacial Latinoamericana y del Caribe – ALCE.

La agencia ya cuenta con 19 países suscriptores, sin embargo, no se ha anunciado ningún plan ni presupuesto. Sin embargo, creemos que funcionará de manera similar a la Agencia Espacial Europea.

Las ESA recaudaron 16.900 millones de euros este año, un aumento del 17 % en comparación con 2019. Los principales contribuyentes fueron Alemania (20,8%), Francia (18,9%), Italia (18,2%) y Reino Unido (11,2%).

Esta cantidad tiene importantes implicaciones para el sector privado, ya que la ESA es el mayor proveedor europeo de financiación pública para empresas privadas.

Persiguiendo el sueño

Pude reunirme con los astronautas Luca Parmitano (Italia), Matthias Maurer (Alemania), Thomas Paes Kay (Francia) en conversación con Samantha Cristoforetti (Italia).

El denominador común de la conversación es la realización de los sueños. Además, compartieron conmigo sus consejos para futuras generaciones interesadas en convertirse en astronautas o competir en la carrera espacial.

“Nací en Sicilia, no sé si mi experiencia es la misma que la de alguien nacido en Guadalajara, por ejemplo, pero el caso es que no hay una fórmula para ser astronauta”, dijo Luca Parmitano.

“Encuentra lo que amas y síguelo. La oportunidad se crea cuando eres el mejor en lo que haces; no hagas algo pensando que te llevará al espacio, si eres el mejor arquitecto, o actor, o lo que sea que hagas, dijo Paritano.

Añadió: “No sabemos qué va a pasar en el futuro, podríamos necesitar artistas, periodistas o abogados en el espacio”.

“Haz algo que te haga feliz, y si no puedes ir al espacio, seguirás haciendo algo que amas”, dijo Parmitano.

Otra persona que conoce muy bien a Dreamcatcher es Matthias Maurer, cuya novia y su tío son españoles, por lo que habla español con fluidez.

El astronauta Mathias Maurer | Agencia Espacial Europea

Estudió su carrera en Barcelona y su comida mexicana favorita es el mole. “Cuando eligieron a los astronautas en 2009, éramos 10 preseleccionados; pero, la ESA solo tenía 6 cupos, entonces me dijeron ‘Matthias, mala suerte, nunca serás astronauta’. Fue un momento muy difícil, caída libre, el momento más difícil, pero ya lo superé”, me dijo Maurer.

Pero entonces la ESA le ofreció un trabajo en el sector espacial. “Si bien no tengo la intención de ser astronauta, trabajar en este campo es mi sueño, me da vida y me emociona”, dijo.

Después de 4 o 5 años, la agencia amplió su programa y le preguntaron si seguía interesado. “¡Dije que claro! Los otros tres finalistas abandonaron sus caminos porque dijeron ‘yo quiero ser astronauta o nada’. Por eso me toca a mí”, dijo.

La astronauta Samantha Cristoforetti | Agencia Espacial Europea

A pesar de sus negativas, definitivamente hay algo especial en los astronautas. Hasta hace poco, la astronauta italiana Samantha Cristoforetti era la única mujer astronauta europea.

Acaba de regresar de una misión a la Estación Espacial Internacional, donde no solo realizó la primera caminata espacial, sino que estuvo al mando de toda la estación espacial. Como resultado de este y otros logros, Mattel lanzó al mercado las muñecas Barbie de Samantha Cristoforetti en su línea “Role Model”.

“Me sorprendió su popularidad (…). Mucha gente se acercaba y pedía autógrafos, sobre todo niñas y niños; esto me gusta porque todos, sin importar quiénes sean, pueden ser un modelo a seguir”, dice Cristoforetti.

Después de ver a varias chicas en las redes sociales “disfrazándose” de Katya Echazarreta para Halloween, le pregunté a Samantha si tenía que ver lo mismo con ella. Entre risas, respondió la pregunta no con sus propios ojos, sino con los de otros en Twitter. Esto refleja el creciente interés por el espacio y su importancia general.

El tiempo libre del astronauta

La vida en microgravedad a bordo de la Estación Espacial Internacional siempre es fascinante. Para los astronautas, casi cada momento de su día está programado con una actividad específica. Pero, ¿qué hacen en su tiempo libre?

“En mi tiempo libre, prefiero tomar fotografías y procesarlas”, dijo el astronauta francés Thomas Pesquet. Incluso publicó un libro con estas fotos.

“A veces nos gusta ver películas, sobre todo desde el espacio, estamos felices de encontrar todos los aciertos y desaciertos en base a nuestra experiencia”, dice Pesquet. Le pregunté si conocía la película Interestelar y me sonrió y dijo que no. Eso me tranquiliza. porque yo tampoco la entiendo.

Astronauta Business Insider México
Los astronautas Luca Parmitano y Thomas Pesquet | Agencia Espacial Europea

Como Thomas Pesquet es poco más que una celebridad nacional en Francia, aproveché para preguntar en el grupo de WhatsApp del colegio de mi hija si había algún problema con los niños.

Alexander preguntó si el tiempo se ralentizaba en el espacio. Sin embargo, Thomas respondió que la diferencia era pequeña. “Estamos viajando tan rápido que estamos un poco más cerca de la curva espacio-tiempo, sin embargo, la diferencia sigue siendo de milisegundos”, dijo.

A Luca Parmitano no le gusta el fútbol, ​​así que ni siquiera hablamos del Mundial de Qatar. Estamos hablando de comida. Le pregunté si extrañaba la comida mientras estaba en el espacio. “No, porque traje comida italiana; quería que mi tripulación probara la verdadera comida italiana”, dijo Parmiato.

Me dijo que una noche preparó lasaña, risotto al pesto, melanzane alla parmigiana y una especialidad siciliana llamada caponata. “Traje suficiente comida para 6 meses, pero mi compañero de cuarto y yo la comimos en una noche… pero hablamos de los próximos 6 meses”, dijo.

misiones de astronautas seleccionados

Esta reunión del Consejo de Ministros es muy importante. Por primera vez en 13 años, la Agencia Espacial Europea ha seleccionado 17 nuevos astronautas de un grupo de más de 22.500 candidatos.

Samantha Cristoforetti dijo con una sonrisa: “Nos llaman jóvenes astronautas, pero ahora no lo somos, es hora de dar la bienvenida a los verdaderos jóvenes astronautas”.

De los 17 nuevos astronautas, cinco entrarán en sus carreras, comenzando a entrenarse y participando en misiones espaciales. El resto son astronautas de reserva que seguirán trabajando de cerca con la agencia pero no serán entrenados.

primero en este último grupo astronauta, John Mc Fall. Es un médico británico, ganó una medalla de bronce en la carrera de 100 metros en los Juegos Paralímpicos de 2008 después de perder una pierna en un accidente de motocicleta.

De los cinco astronautas profesionales, Pablo Álvarez Fernández es el segundo astronauta español en 30 años. Pablo tuvo que superar un proceso de selección de seis etapas que duró más de un año.

Los aspirantes deben tener una maestría o superior en las áreas de ciencias naturales, ingeniería, medicina o matemáticas; y, entre otros requisitos, deben hablar al menos dos idiomas y estar en perfecta forma física.

El astronauta Pablo Álvarez | Crédito: José Salgado

La presentación de los nuevos astronautas fue un momento emocionante y tuve la oportunidad de felicitar a Pablo. Me dijo lo importante que era tener un astronauta de habla hispana. Pablo mencionó en su última entrevista con los jueces que “en inglés ya hay mucho en el espacio, pero en español no hay casi nada”.

Acordamos que llevaría algo de comida mexicana cuando fuera al espacio, y me dijo que al menos los tacos ya estaban en la ISS.

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